columns

Als je niet kunt zwemmen


Woord van de manager

De afgelopen weken heb ik een kinderliedje in mijn hoofd. Ook al snapte ik de crux maar half, ik zong het vroeger altijd uit volle borst mee. Alfred Jodocus Kwak spattert vrolijk in een plas rond en zingt:


‘Wat heb je nou aan geld, als je niet kan zwemmen, ook al zeggen ze: "Hij zwemt in het geld"?’

Ik moet er de laatste tijd vaak aan denken. Veel van de cliënten van De Haven zijn niet vrij om te zwemmen. Maar dat wil niet altijd zeggen dat het aan geld ontbreekt! We staan aan het raam van een peeskamer en maken een kletspraatje met Ilse*. Vol trots toont ze ons foto’s van de verbouwing van de badkamer in haar nieuwe koophuis. Echt marmeren tegels uit Italië laat ze installeren en een stortdouche. 

De verbouwing en de hypotheek van het huis betaalt ze door haar lichaam te verkopen. De straatwerker die haar al jaren kent, probeert nog even te prikken: ‘Maar heb je dat wel écht nodig? Je  moet het allemaal maar betalen… met dit werk.’ Heel hard moet ze om die suggestie lachen. Túúrlijk heeft ze zo’n badkamer nodig. Ze heeft wel geld, maar kan ze ook zwemmen?

Of neem Liza* die zes dagen per week haar lichaam verkoopt in de Doubletstraat. Ze denkt er voorzichtig aan om haar leven te veranderen, omdat het werken in prostitutie haar emotioneel zwaar valt. Ze doet inspiratie op voor een leven mét zwemmen. Zo schuift ze aan bij een etentje dat we organiseren voor cliënten die uit de prostitutie zijn gestapt. De uitgestapte dames zijn stuk voor stuk eerlijk: het is geen gemakkelijke stap en in het begin heb je weinig inkomsten met een uitkering of een klein baantje. Maar ze zijn vrij! 

De volgende avond treffen we haar weer in haar peeskamer. Over vrij zwemmen gaat het nu niet meer, dat is in deze omgeving niet gepast. Zelf begint ze over geld: ‘Ik heb de kamerhuur er weer uit, dus ga nu nog een paar uurtjes lekker verdienen en dan ga ik slapen.’ 

Wat bidden haar écht zwemplezier toe! Minder geld, dat zeker. Maar Spetter, pieter, pater…

*Vanwege privacy zijn de namen in deze column gefingeerd.